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Marea muerta

Adems de la avalancha de aficionados que animan a la Seleccin espaola, la marea roja es un fenmeno producido por cierto tipo de algas que causa problemas ambientales y prdidas econmicas en diversos sectores.

Las algas se clasifican en varios grupos, entre ellas tres que atienden a los pigmentos que las forman: algas verdes (bsicamente contienen clorofila), algas pardas (con xantofila) y algas rojas (ricas en ficoeritrina). Cada grupo contiene organismos formados por muchas clulas (pluricelulares) y otros formados por slo una clula (unicelulares).

Las algas son los vegetales del mar, es decir que la produccin de oxgeno est supeditada a ellos, al igual que en tierra lo est a los rboles y dems plantas. Y adems, como cualquier organismo marino, son muy sensibles a los pequeos cambios de las caractersticas del medio en que viven. Variaciones en la salinidad, luminosidad, temperatura, contaminacin pueden producir una proliferacin descontrolada de algas. Generalmente, este gran crecimiento se produce con algas rojas, de ah el nombre de Marea Roja, aunque es posible ver mareas de color verde, amarillo, pardo, o incluso, sin cambio de color, por lo que tambin se las conoce como Florecimientos Algales Nocivos (FAN).

Estas mareas no pueden predecirse pero s detectar a tiempo de evitar el consumo de especies posiblemente afectadas.

Y de la misma forma que aparecen, al variar las condiciones que la hicieron surgir, pueden desaparecer de manera brusca. Pero a su paso, han dejado graves problemas ecolgicos y econmicos.

Un fenmeno FAN afecta al ecosistema marino de varias formas. Por un lado, algunos microorganismos que forman la marea roja generan toxinas, y stas pueden afectar seriamente a las especies filtradoras (como los mejillones) porque la acumulan en su organismo. Y por extensin a todos los que las consuman. Se estn haciendo investigaciones en este sentido, y ya se ha obtenido un mejilln resistente a las mareas rojas.

Por otro lado, la gran cantidad de microorganismos y algas del agua reduce los niveles de oxgeno de sta, tanto porque los microorganismos aumentan su consumo de oxgeno, como porque la capa espesa que stos forman impide que la luz llegue al mar, y por tanto pueda realizarse la fotosntesis. Como consecuencia, todos los dems organismos se vern afectados.

Econmicamente, las mareas rojas tambin suponen prdidas, especialmente para la acuicultura. Cuando la marea roja se detecta, se limitan las ventas de especies, porque un bivalvo que ya haya acumulado toxina de este tipo es difcil de detectar. Por eso se prohbe su venta cuando una marea roja est afectando la zona. Adems, muchos individuos mueren, y una vez pasado el peligro, muchas veces hay que volver a empezar desde el principio con la actividad de una batea o un tanque de cra.

Afortunadamente, las mareas rojas no suceden muy a menudo, y los controles de calidad de los alimentos que consumimos son exhaustivos, por eso es importante no aventurarse a coger moluscos de las rocas por nuestra cuenta.

Los bivalvos son los primeros afectados porque su forma de alimentarse es mediante la filtracin del agua.
Las algas rojas tienen ese color por la combinacin de pigmentos que las componen.
La marea roja tambin se llama hemotalasia por la similitud del color con la sangre.
Cientos de peces mueren porque las algas taponan sus branquias y les impiden respirar.
Las mareas rojas no son fenmenos exclusivos del mar, sino que tambin pueden aparecer en agua dulce.
Los animales que se alimentan de moluscos, como este ostrero, se ven gravemente afectados por la marea.
Actualizado ( Viernes, 26 de Junio de 2009 16:36 )  

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